El periodo de socialización es sin duda el más importante en la vida del cachorro relativo a las interacciones sociales.

Comienza a las 3 semanas de edad, cuando el cachorro es capaz de separarse de la madre, y dura hasta las 12 semanas, edad a la cual los patrones de comportamiento infantiles terminan y los cachorros son más atraídos por la interacción con el ambiente que por la de su madre y hermanos.

Durante este periodo observamos la mayor maduración neurológica, física y conductual. El sistema locomotor es capaz de permitir que los cachorros reaccionen al ambiente, el sistema nervioso se acerca al del adulto y comienza el aprendizaje.

Todo lo que pretendamos que el cachorro entienda, asimile y aprenda debería ocurrir en este corto periodo de tiempo… ¡Un gran trabajo nos queda por delante!

Este periodo en las especies altriciales, al igual que el imprinting que describió Lorenz en las especies precociales, permite al animal impregnarse definitivamente de la conducta social y sexual propia de su especie, así como aceptar al hombre en un imprinting heteroespecífico. Es decir, un perro bien socializado aprendería a “ser perro” y a aceptar al humano como especie amiga.

Los cachorros comienzan la tendencia a cercarse a los extraños a la edad de 3- 5 semanas. Pero a su vez, progresivamente comienzan la tendencia opuesta alcanzando el pico de evitación a la edad de 14 semanas. Esto es un hecho que en condiciones naturales favorece la supervivencia previniendo el contacto con posibles depredadores.

Si nosotros privamos a un cachorro desde el nacimiento hasta las 14 semanas de contacto total con humanos, en el futuro tendremos un perro que nunca tolerará la presencia cercana de uno de nosotros. Es decir, siempre se sentirá incómodo, y manifestará un comportamiento huidizo, o de miedo en el caso de que no tenga escapatoria.

Si por el contrario, privamos al cachorro en el mismo periodo del contacto con perros, y crece con humanos, este perro tendrá serias carencias y conductas anómalas en el plano social y sexual con los de su propia especie.

En otro plano de cosas, el cachorro que permanece confinado a una jaula como único ambiente conocido, desde las 8 semanas hasta los 6 meses de edad, o desde el nacimiento hasta las 14 semanas, presentará un miedo generalizado a otros ambientes diferentes. Incluso aquellos que han sido criados en ambientes pobres en estimulación, mostrarán dificultades de adaptación a ambientes más abiertos, complicados y estimulantes, llegando en casos extremos a una falta total de interés por explorar nuevos ambientes fuera del conocido.

La edad que habitualmente es usada para separar a los cachorros de sus madres y hermanos de camada sería desde las 6 a las 8 semanas, coincidiendo con la edad natural en la que la madre desteta a los cachorros y les enseña independencia en sus actos. Esta separación y cambio de ambiente para convivir con humanos se ha visto que acelera el proceso de socialización con los mismos.

Pero no entendamos mal, para que el cachorro se socialice con el humano no es necesario que lo reforcemos con comida ni que prestemos atención a sus lloros y ladridos causados por el distrés de la separación. El proceso se lleva a cabo por sí solo.

Si esta separación de los cachorros de su camada no se lleva a cabo, se deberá permitir el contacto diario con humanos desde las 6 hasta las 12 semanas. Y me refiero a todo tipo de humanos. No obstante es preferible que el cachorro permanezca con su camada hasta que finalice el periodo de socialización, obviamente con las premisas que hemos comentado sobre el contacto con otras especies y la estimulación ambiental.

Según los estudios realizados con cachorros, el aprendizaje estable comienza a partir de las 8 semanas de edad. Si sometemos a un cachorro de 8 ó 9 semanas a una experiencia negativa, será capaz de memorizar esa experiencia y reaccionar igual si esta se repite. Sin embargo, quién no ha visto cachorritos de 5 ó 6 semanas repetir una y otra vez el acercamiento a un gato que le ha dado un zarpazo.

Si el acontecimiento negativo supone un trauma para el cachorro, este puede desocializarse y reaccionar con miedo o evitación ante sucesos similares. Un buen ejemplo podría ser la vacunación en la consulta del veterinario. Por el contrario, si la experiencia la llevamos a cabo con un cachorro de 12 semanas de edad, la socialización ya se ha realizado, con lo que aunque haya refuerzo negativo, el cachorro tenderá a acercarse al humano, más que a huir de él, debido a que la socialización ha hecho que se sienta seguro a su lado.

Por Rosana Álvarez

Si quieres recibir artículos como este y otras cosas interesantes directamente en tu email…

¡Suscríbete a nuestra newsletter para particulares!

¡Suscríbete a nuestra newsletter para veterinarios!

  1. 20/02/2016

    me gusta pero mi perro ya tiene 3 meses

  2. 01/08/2017

    Estiados,
    Recibí una cachorra de 5 meses que fue criada entre otros perros, pero que no socializa mucho con las personas.
    Viene cuando se le da la comida e inclusive come de la mano, pero es imposible hacerle cariño porque huye.
    ¿por favor me pueden decir si es modificable esta conducta?.
    Desde ya muchas gracias.
    Atentos saludos.

    Iván

    • Hola Iván,
      Pues sin analizar de cerca la conducta no podemos saber hasta qué punto es modificable, pero que lo es es seguro.
      Un saludo,

  3. 20/09/2017

    Hola ! Gracias por la info. A mí cachorra de 8 meses la había paseado y socializado muy bien hasta los 6 meses, debido a una operación que le realizaron el vete me dijo hasta ahora (dos meses después) que ya podía salir a pasaear sin problema. Hoy que ya salió su comportamiento fue otro, no agresivo pero en todo momento tenía la cola entre las patas y ante cualquier persona que pasaba de su lado enseguida huía y se escondía atrás de mí y con otros perros (excepto su hermana y su mamá que viven con ella) es agresiva. Me gustaría saber si regresarla al ambiente paulatinamente servirá o hay algo más que tenga que hacer ?

    • Pues la verdad es que no tiene por qué funcionar, quizás necesita un asesoramiento más especifico. Procure no forzarla y hacer todo muy poco a poco y asociándolo con comida. Si no funciona le recomiendo que contacte con un etólogo veterinario para una consulta.
      Un saludo,

  4. 29/12/2017

    Hola, he reservado una cachorrita cocker spaniel de una camada de 3 perritos de los que murió uno y quedaron solo dos cachorrita a.Me preocupa que el impronting/socialización de la peque no sea tan bueno como si se hubiera tratado de una camada más grande donde unos hermanos aprenden de otros pautas de comportamiento , ¿creéis que al tratarse de solo 2 cachorras la camada pudiera suponer algún problema de comportamiento a futuro o no hay ningún problema?
    Muchas gracias!

    • Hola Fer,
      Las camadas más numerosas son más beneficiosas porque los cachorros pueden aprender más conductas sociales, al tener más hermanos. Además, es importante el contacto físico entre ellos. Algunos individuos de camdas poco numerosas tiene problemas con el contacto físico al no haber sido estimulados.
      Un saludo,

      • 31/12/2017

        Gracias Rosana. La verdad es que me va a salir cara la cachorra pues se trata de un buen criador especialista de Cocker , no quise escatimar en coste para asegurar una cachorra con buen carácter…,el mismo criador tiene cachorras de otra camada más amplia ,pero de cuya madre es más activa [yo busco una perrita tranquila],¿cambiarías la reserva a la otra camada más amplia o darías más importancia a como es de tranquila la madre de la camada de solo dos cachorras? Mi intención es tener una cachorra dócil, cariñosa y tranquila, según estos criterios en el criador me recomendaron una cachorra de la camada corta pues la madre es muy tranquila. Gracias

        • Bueno, eso es muy difícil de contestar Fer, el carácter de la madre no es el único factor a tener en cuenta para definir cuál será el del cachorro. Habría que analizar detenidamente los pormenores de ambas camadas y de sus progenitores, habría que haber hecho manipulaciones neonatales, socializar perfectamente y dejar con la madre el tiempo suficiente. No te puedes basar en una única cosa.
          Un saludo,

2 Trackbacks

  1. […] Ya os hemos hablado anteriormente del periodo de socialización en el perro. […]

  2. […] de socialización de los perros y gatos. Si aún no eres seguidor de nuestro blog puedes leer este artículo en el que te lo explico. Aunque todos los demás perros de otras razas puedan tener […]

Write a comment:

*

Your email address will not be published.